Unidade é força

A palavra “Francofonia” nos lembra Michaëlle Jean, Sommet, petits fours e champanhe, minha querida. Mas a Francofonia é, acima de tudo, redes abundantes sobre as quais os quebequenses pouco ou pouco sabem.


Se o sol nunca se põe na língua francesa, não é apenas porque existem 300 milhões de falantes de francês nos cinco continentes. Isso ocorre porque eles criaram centenas de redes muito substanciais. Quer você seja um autor, editor, produtor, engenheiro, pesquisador ou empresário, existe uma rede de língua francesa que pode ajudá-lo a prospectar um mercado, estabelecer uma nova parceria ou abrir uma porta em um ministério - em suma, para ampliar seus horizontes .

A pérola dessas redes é a enorme Agence universitaire de la Francophonie (AUF), que comemora 60 anos neste mês. Com suas 1.007 instituições membros em 119 países (incluindo 32 no Canadá), a AUF é a rede universitária líder mundial, em todos os idiomas. Fundada em Quebec em setembro de 1961, ainda tem sua sede em Montreal. Cerca de 20% dos estabelecimentos membros vêm de países não francófonos, como Brasil, Ucrânia e Irã, com 20, 13 e 11 estabelecimentos respectivamente.

“Em todos os nossos webinars, temos pessoas da América Latina na audiência ou em nossas mesas redondas”, disse Linda Cardinal, diretora do Escritório das Américas da AUF, dos quais 46 das 81 instituições membros estão localizadas ao sul do Rio. Grande . “Uma das minhas prioridades é desenvolver os Estados Unidos. "

Como a AUF, as maiores redes internacionais de língua francesa compartilham uma vocação educacional. Como a Federação Internacional de Professores de Francês, que reúne 80.000 professores de 140 países em 180 associações (incluindo 4 no Canadá).

E ainda há a Alliance française: 832 estabelecimentos em 131 países (9 no Canadá) e 500.000 alunos. Na verdade, é um enxame de organizações locais e autônomas lideradas por uma fundação parisiense que administra a marca “Alliance française”. Cada Aliança é basicamente um centro cultural francófono que apresenta palestras, filmes, atividades artísticas e debates, mas a maioria desses centros tornaram-se escolas francesas. Só nos Estados Unidos, existem 105 alianças, das quais 81 formaram escolas e recebem cerca de 25.000 alunos por ano.

“É um tecido denso e rico. Cento e cinco Alliances Françaises são 105 conselhos de administração e centenas de diretores locais. Mesmo em pequenas cidades como Toledo em Ohio ou Saint Joseph em Missouri, seu nível de envolvimento sempre me impressiona ”, diz Marguerite Bickel, coordenadora nacional da Alliances Françaises nos Estados Unidos e ex-diretora da Alliance française de Moncton.

Em certos países da América Latina e na Índia, em particular, as Alliances Françaises estão desmoronando com os pedidos de cursos de francês, que às vezes chegam a dezenas de milhares. Onde não há representação de Quebec, são mesmo as Alianças que passam no Teste de Avaliação do Francês Adaptado para Quebec (TEFaq), etapa obrigatória para imigrar.

O jornalista de rádio canadense Manon Globensky explica que as redes de língua francesa são um dos pequenos segredos do trabalho quando se trata de encontrar pessoas que falem francês. “Talvez mais as Alianças do que as universidades, eu diria. Fiquei muito feliz por tê-los durante a campanha para as eleições americanas. "

De minha parte, descobri a riqueza das redes de língua francesa durante a publicação de meus livros sobre a França e a língua francesa. Uma coisa levou à outra. Elaborei uma lista de 300 associações americanas de língua francesa ou francófila, incluindo a Rede de Escolas de Francês na América do Norte (54 estabelecimentos) e a Associação Americana de Professores de Francês (10.000 membros).

Em Nova York, encontrei o Comitê das Associações Francesas, que reúne 50 organizações que vão desde os Compagnons du Beaujolais à Associação de Consultores de Comércio Exterior da França. Em San Francisco, um comitê semelhante reúne 70 associações! Cheguei até a descobrir mídias de língua francesa com raízes sólidas, como o French Morning US e o France-Amérique , a contraparte nova-iorquina do Le Figaro .

Mesmo que algumas dessas organizações sejam mais francófonas do que francófonas, elas dão as boas-vindas aos quebequenses e sempre respondem a perguntas feitas. Devemos devolver a César o que pertence a César: se os franceses são onipresentes nas redes francófonas, é porque suas iniciativas nesse sentido, muito variadas, são muito antigas. A Alliance Française, por exemplo, data de 1883 e não é a mais antiga.

A vida de Naïm Kattan, que morreu neste verão, teria sido muito diferente sem as redes de língua francesa. Este poeta e pilar do Conselho Canadense de Artes, que emigrou do Iraque em 1954, havia sido francizado dentro da Alliance Israelite Universelle (AIU) em Bagdá. Trata-se de uma rede de escolas criada por judeus franceses em 1860 para educar seus correligionários estrangeiros. A IAU teve seu maior sucesso no Norte da África, onde francesizou quase toda a comunidade judaica sefardita. Mesmo que tenha reduzido muito as velas, a AIU ainda educa 20.000 alunos em seus dois pólos principais, que são Israel e Canadá (Montreal).

A AIU e a Alliance française não são as únicas do lote cuja história é um romance. A Agência para o ensino do francês no exterior, que reúne 535 escolas, faculdades e escolas secundárias francesas fora da França (incluindo o Stanislas College e o Marie de France International College em Montreal), bem como 370.000 alunos, tem sua origem na fundação de a escola francesa em Berlim em 1689. Já a Missão Secular Francesa - 61.000 alunos, 111 escolas, 36 países - foi criada em 1902 por um professor francês, Pierre Deschamps, que queria contrabalançar a educação dispensada pelas missões religiosas.

Os quebequenses também formaram várias redes que são invejadas por outros francófonos. A Acfas, que reúne 3.200 cientistas de língua francesa, defende o avanço da ciência há 98 anos. Mais recentemente fundada, em 1997, a International Association of Quebec Studies, criada para apoiar acadêmicos que estudam Quebec, tem suas filiais em Moscou, Pequim, Madras (na Índia), Varsóvia, Tóquio, cotovia!

Desde a Revolução Silenciosa, o governo de Quebec vem ativando suas próprias redes. Em 1968, fundou o Office franco-québécois pour la jeunesse, que desde a sua criação já levou 150.000 jovens de 18 a 35 anos para viajar, e ao qual se juntou uma série de oficinas internacionais da juventude. Na virada da década de 1970, Quebec e França criaram uma rede Quebec-França / França-Quebec, que anima círculos de amizade Franco-Quebec de todos os tipos.

Em 2008, o governo confiou ao ex-Delegado Geral de Quebec em Nova York, Michel Robitaille, a tarefa de criar um Centre de la francophonie des Amériques (CFA) com o objetivo de revitalizar a comunidade francófona de Tierra del Fuego até Nunavut. Com base em webcasting e tecnologias de informação, o CFA, com sede na cidade de Quebec, já organizou centenas de atividades culturais e artísticas reunindo francófonos de todos os lugares, além de montar uma biblioteca digital que triplicou a participação durante a pandemia.

Após seis anos como Delegado Geral do Quebec em Paris, Michel Robitaille voltou ao CFA como Presidente do Conselho de Administração, com o objetivo declarado de oferecer melhor financiamento governamental e aumentar a conscientização sobre o CFA e a Francofonia no Quebec. “Não creio que os quebequenses conheçam as redes francófonas. Ganhamos muito. O CFA conseguiu garantir uma forte presença, particularmente entre os jovens francófonos do Canadá, Louisiana e América Latina. Gera muitos encontros, ideias, novas associações. É isso que dá vida ao francês. "

Este artigo foi publicado na edição de novembro de 2021 da L'actualité .